韦氏词典2020年年度词汇: Pandemic 大流行

 admin   2020-12-11 08:26   390 人阅读  0 条评论
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有时候,一个词就能定义一个时代。2020年,在这个特殊而又异常困难的年份,韦氏词典在检查对年度词汇有决定意义的数据时,有一个词立即成为该词典关注的焦点。

根据对在线词典中搜索量极高的词汇的统计分析,韦氏词典的2020年年度词汇是“pandemic“ (大流行)。

2020年2月3日,在美国第一例COVID-19患者从西雅图医院出院的同一天,该词典中对 pandemic (大流行)一词的查询出现了第一次大幅上升。那一天, pandemic (大流行)的搜索量比一年前增加了1621%,但仔细查阅词典数据就会发现,自1月20日美国出现首例阳性病例以来,对 pandemic (大流行)这个词的搜索量一直在上升。

人们显然在关注新闻以及对这种疾病性质的早期描述。2月份搜索量的最初峰值并没有下降——而是上升了。到3月初,这个词的搜索量比2019年平均上升了4000%。随着新闻报道的继续,公众的恐慌情绪不断上升。

3月11日,世界卫生组织正式宣布“COVID-19可以被称 pandemic (大流行),这一天也是 pandemic (大流行) 一词在2020年访问量最大的一天,比2019年的同一天增加了115806%。最令人惊讶的是,这个词在搜索量中一直高居榜首,在过去的十个月里一直保持在词汇列表的前列,尽管其他相关词汇的搜索量有所下降,如coronavirus (冠状病毒)和COVID-19。

pandemic 大流行的定义为:

an outbreak of a disease that occurs over a wide geographic area (such as multiple countries or continents) and typically affects a significant proportion of the population
在广泛的地理区域(如多个国家或大洲)发生的疾病暴发,通常影响很大一部分人口。

pandemic 一词来自希腊语:这个词的词源讲的很明白:pan 的意思是“所有”或“每一个”, dēmos 意思是“人”; pandemic 它的字面意思是“所有的人”。

pandemic、epidemic 和 outbreak 区别

与之相关的单词 epidemic 来自于希腊语 epi "在 ……中间" + dēmos "人”,epidemic 词根意思是“在人中间”,该词意思是“流性疾病”。

这两个词在用法上有重叠,但在一般用法中,pandemic (大流行)指的是一种蔓延到大范围和很大一部分人口的epidemic (流行病)。也就说,如果一场epidemic不能被控制住,还在不断蔓延,公共卫生官员可能就要开始称之为pandemic.

通常,epidemic发生之前会有outbreak(疾病暴发),即“某种疾病案例的突然增加”。Outbreak可能影响到单个社区或几个国家,但规模比epidemic小得多。

今年是不同于以往的一年, 而 pandemic“大流行”一词将世界范围内的医疗紧急情况与政治反应以及我们对这一切的个人经历联系起来。

英文来源:merriam-webster.com

翻译 & 编辑:李如勤


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